How To Teach Your Kids To Care About Other People

As deep-seated divisions, vitriol and disturbing news fill headlines, many people are wondering what happened to the qualities of empathy and kindness in our society.

In the same vein, many parents are wondering how to raise kids who will be a force for love and goodness in the face of bitterness and hate.

HuffPost spoke to psychologists, parents and other experts about how to instill empathy in children.

Talk About Feelings

“The gateway to empathy is emotional literacy,” said Michele Borba, an educational psychologist and the author of numerous parenting books, including UnSelfie: Why Empathetic Kids Succeed in Our All-About-Me World.

A simple way to foster emotional literacy is by promoting face-to-face communication in the age of texting and smartphones. “Digital-driven kids aren’t necessarily learning emotions when they pick emojis,” Borba said. “Make it a rule in your house to always look at the color of the talker’s eyes because it will help your child tune in to the other person.”

Another key aspect is teaching kids to identify their own emotions early on. “Use emotional language with kids. Say things like, ‘I see you’re really frustrated,’ or, ‘I see you’re really mad,’” Laura Dell, an assistant professor at the University of Cincinnati’s School of Education, told HuffPost.

“Before children can identify and empathize with other people’s feelings, they need to understand how to process their own feelings,” she continued. “Once they can identify their own emotion, they’re better able to develop those self-regulation skills to control their own emotions ― and then take the next step to understand the emotions of others.”

Sad, mixed race boy sitting on sidewalk

“The gateway to empathy is emotional literacy,” said Borba. 

Ravi Rao, a pediatric neurosurgeon turned children’s show host, believes parents should teach feelings as much as they teach things like colors and numbers.

“You’ll see parents walking through the park and taking every opportunity to ask, ‘What color is that man’s jacket?’ ‘What color is the bus?’ ‘How many trees are there?’” he explained. “You can also practice emotion by saying things like, ‘Do you see the woman over there? Does she look happy or does she look sad?’”

Rao also recommends playing a “guess what I’m feeling” game at home by making happy or sad faces and asking your children to identify the emotion. “You just get their brains in the habit of noticing the signals on other people’s faces.”

Once kids have a better sense of emotions and how things make them feel, you can ask them about the emotional perspectives of others. “You can ask things like, ‘How do you think it made Tommy feel when you took his toy?’ or, ‘That made Mommy really sad when you hit me,’” said Borba.

Use Media To Your Advantage

Watching TV or reading books together presents another great opportunity to cultivate empathy, according to Madeleine Sherak, a former educator and the author of Superheroes Cluba children’s book about the value of kindness.

“Discuss instances when characters are being kind and empathetic, and similarly, discuss instances when characters are being hurtful and mean,” she suggested. “Discuss how the characters are probably feeling and possible scenarios of how the situations may have been handled differently so as to ensure that all characters are treated kindly.”


HERO IMAGES VIA GETTY IMAGES
Discussing books, movies and TV shows together is a great way to cultivate empathy. 

Borba recommends engaging in emotionally charged films and literature like The Wednesday SurpriseCharlotte’s WebHarry Potter andTo Kill a Mockingbird.

Set An Example

Parents need to walk the walk and model empathy themselves, noted Rao.

“Kids will pick up on more things than just what you say. You can say, ‘Pay attention to other people’s feelings,’ but if the child doesn’t perceive or witness you paying attention to people’s feelings, it doesn’t necessarily work,” he explained.

Rao emphasized the importance of parents using language to convey their own emotional states by saying things like, “Today, I’m really frustrated,” or, “Today, I’m really disappointed.” They can practice empathy when role-playing with dolls or action figures or other games with kids as well.

It’s also necessary for parents to recognize and respect their children’s emotions, according to Dell.

Japanese father consoling his son at home.

” Чтобы дети проявляли сопереживание к нам и другим, мы должны проявлять сопереживание к ним”, – объяснила она. “Конечно,это жестко, как родитель, пытающийся получить несколько детей, чтобы надеть свою одежду и обувь и выйти в дверь, чтобы пойти в школу утром. Но иногда имеет значение взять эту паузу и сказать: “я вижу, что это действительно печально, что мы не можем закончить просмотр “любопытного Джорджа” этим утром, но если мы закончим его, мы не сможем успеть в школу вовремя, и очень важно попасть в школу вовремя.’”

“Это не значит, что вы должны все время поддаваться их желаниям, но признать, что вы понимаете, как они чувствуют себя в ситуации”, – добавила она.

Признайте доброту детей

“Родители всегда хвалят детей за то, какие оценки они получили или как они сделали на тесте. Вы также можете повысить их сочувствие, давая им знать, что важно развивать заботливое мышление”, – сказал Борба, отметив, что когда дети делают то, что доброжелательно и заботливо, родители могут остановиться на мгновение, чтобы признать это.

“Скажи:’ О-О, это было так любезно, когда вы остановились, чтобы помочь тому маленькому мальчику. Ты видел, как он радовался?”- объяснил Борба. “Таким образом, ваш ребенок понимает, что забота имеет значение, потому что вы говорите об этом. Затем они начинают видеть себя как заботливые люди, и их поведение будет соответствовать ему.”

Подвергайте Их Различиям

“Родители должны помочь своим детям вырасти и процветать в разнообразном обществе через образование и контакт с другими, которые отличаются, будь то в культурном, этническом, религиозном, в физическом виде и способности или инвалидности”, – сказал Шерак.

“Родители должны помочь своим детям вырасти и процветать в разнообразном обществе через образование и контакт с другими, которые отличаются, будь то в культурном, этническом, религиозном, в физическом виде и способности или инвалидности”, – сказал Шерак.

Есть много способов показать своим детям разнообразие мира-например, чтение книг, просмотр некоторых фильмов и телешоу, питание в ресторанах с разными кухнями, посещение музеев, волонтерство в вашей общине и посещение мероприятий, организованных различными религиозными или этническими группами.

” Важно также следить за такими визитами и мероприятиями с открытыми дискуссиями и дополнительными вопросами и проблемами, если таковые имеются”, – сказал Шерак. “Также важно обсуждать различия в контексте собственных условий жизни и опыта наших детей в семье, в школе, в их окрестностях и в более широком сообществе.”

“Мы также просто должны устранить шутки о расе и культуре из наших домов”, – добавил он. “Может быть, в тот день шутки о гонке, как Archie Bunker, казались приемлемыми и частью того, что сделала семья, когда они собрались на праздники. Но это на самом деле подрывает сочувствие, если первая мысль, что ребенок узнает о расе или группе людей, является чем-то унизительным, извлеченным из юмора. Это может быть очень трудно преодолеть с другими положительными сообщениями.”

Открой Свои Ошибки

“Если вы совершаете ошибку и ведете себя грубо по отношению к кому-то, кто испортился в магазине, например, я думаю, что вы должны признать эту ошибку для детей”, – сказал Делл. После неудачного момента родители могут сказать что-то вроде: “ого, я уверен, что у нее было много на руках. В то время в магазине было много людей. Я должен был быть немного добрее.”

Признание и разговор о ваших собственных упущениях в эмпатии, когда ваши дети там, чтобы стать свидетелями их производит впечатление. ” Ваш ребенок прямо там смотрит, видит все, – объяснил Делл. “До мгновений вы могли бы сделать лучший выбор, чтобы быть добрее к людям вокруг вас.”

Сделать Доброта Семейная Деятельность

Семьи могут отдавать предпочтение доброте с маленькими процедурами, такими как время на ужин каждую ночь, чтобы попросить всех поделиться двумя добрыми вещами, которые они сделали, или записать простые способы заботиться, что все они могут обсудить вместе, сказал Борба. Играть в настольные игры-это еще один способ научиться ладить со всеми.

Борба также рекомендовал добровольчество вместе, как семья или найти способы, которые ваши дети любят отдавать обратно.

Борба также рекомендовал добровольчество вместе, как семья или найти способы, которые ваши дети любят отдавать обратно.

Volunteering is another great way to promote empathy. 

“If your kid is a sports guru, then helping him do arts and crafts with a less privileged kid might not be the best match, but you can find other opportunities for face-to-face giving that match their interests,” she explained. “Help them realize the life of giving is better than the life of getting.”

Families might also consider writing down their own mission statements, suggested Thomas Lickona, a developmental psychologist and author of How to Raise Kind Kids: And Get Respect, Gratitude, and a Happier Family in the Bargain.

“[It’s] a set of ‘we’ statements that express the values and virtues you commit to live by ― for example, ‘We show kindness through kind words and kind actions’; ‘We say we’re sorry when we’ve hurt someone’s feelings’; ‘We forgive and make up when we’ve had a fight,’” he explained.

Lickona also recommended holding everyone accountable to the family values at weekly family meetings centered around questions like, “How did we use kind words this week?” and, “What would help us not say unkind things even if we’re upset with somebody?”

“When kids slip into speaking unkindly ― as nearly all sometimes will ― gently ask for a ‘redo,’” he said. “‘What would be a kinder way to say that to your sister?’ Make it clear that you’re asking for a redo not to embarrass them, but to give them a chance to show that they know better. Then thank them for doing so.”

Another piece of advice from Lickona: Just look around.

“Even in today’s abrasive, angry, and often violent culture, there are acts of kindness all around us. We should point these out to our children,” he said. “We should explain how kind words and kind deeds, however small ― holding the door for someone, or saying ‘thank you’ to a person who does us a service ― make a big impact on the quality of our shared lives.”

https://www.huffpost.com/entry/how-to-teach-your-kids-to-care-about-other-people_n_5b29cc2ce4b05d6c16c8c089

Leave a Reply

Your email address will not be published.